Gasteropelecidae

De familie van de Bijlzalmen of Gasteropelecidae bevat 3 geslachten en slechts 9 soorten.

  • Carnegiella (4 soorten)
  • Gasteropelecus (3 soorten)
  • Thoracocharax (2 soorten)

Ze komen voor in Panama en Zuid amerika. Ze zwemmen doorgaans aan de oppervlakte, wat duidelijk terug te zien is aan de afgeplatte bovenzijde van het lichaam.

Vliegen

De borst van de soorten binnen de Gasteropelecidae familie is zo groot omdat dit de borstspieren bevat waarmee ze met forse slagen van de borstvinnen zichzelf half boven het water kunnen uittillen en over het water kunnen glijden. Sommige bijlzalmen kunnen dit zo snel dat ze zich voor korte afstanden helemaal uit het water tillen. Doordat de vissen zo makkelijk uit het water kunnen springen is een aquarium nodig wat voorzien is van een goed sluitend deksel. Zelfs het kleinste gaatje is vaak groot genoeg om doorheen te springen!